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Felix n’a pas été Felix in Australia

  • SPORTS

Après avoir fait l’accolade à Jiri Lehecka au filet, salué l’arbitre, puis rangé ses raquettes, Félix Auger-Aliassiame a quitté le Margaret Court docket Enviornment en levant un pouce vers la foule qui l’applaudissait.

Malgré ce soupçon de positivisme, le Québécois avait le visage fermé. Ces quatre matches a Melbourne ne se sont pas déroulés comme le souhaitait l’homme fort des dernières semaines de 2022.

Bien au contraire: un an après avoir atteint les quarts de finale aux Internationaux d’Australie, passant à un level de battre le Russe Daniil Medvedev, «FAA» dit ne pas avoir senti qu’il était en mesure d’«exprimer son jeu du mieux [qu’il] le pouvait.»

«Ça été une semaine complicée. Je reste un peu sur ma faim”, granted the sixième favori in Australia, earlier than one hour after the reversal of the four-year tour towards the 71st world, 4-6, 6-3, 7-6 (2) et 7- 6(3).

Adapter sa technique

Il ya bien sûr eu l’histoire de ces famouses balles Dunlop, qui ont tendencia à perdre en vitesse au fil des échanges et qui ont compelled Félix, comme d’autres joueurs, à adapter leur stratégie.

Le Québécois a fait réduire la tensión du cordage de su raquette après sa deuxième ronde, reportée in extremis contre le 53e mondial, le Slovaque Alex Molcan. A match dans lequel Auger-Aliassime a frôlé la défaite, tirant de l’arrière deux manches à zero.

Il a aussi tempté de réduire l’effet sur son coup droit. De demeurer plus affected person dans les échanges, d’attendre who’re his rival committe la faute.

Dimanche, la stratégie a fonctionné le temps d’une manche, pendant laquelle Félix semblait avoir retrouvé sa superbe, dans un stade où s’agitaient plusieurs drapeaux canadiens.

Mais le Tchèque de 21 ans auquel il faisait face a pris des allures de “tueur de géants” dans la dernière semaine. Et il ne comptait pas s’arrêter là.

Faisait fi de son classement mondial, Lehecka s’était déjà payé la 21e tête de série, le Croate Borna Coric, au premier tour. Il avait ensuite vaincu le Britannique Cameron Norrie, 11e favori, en troisième ronde.

Au premier set, le Tchèque semblait desespérément viser les cash, ce qui a mené à sa perte.

Mais il s’est ajusté pour le the rest du match. Se tenant loin derrière la ligne de fond, Lehecka est parvenu à ramener plusieurs puissants companies d’Auger-Aliassime en jeu.

Ça n’a pas empêché le joueur de 22 ans de réussir 20 as. Mais cela l’a placé en retard à multiples events lors de ses events au service. Et en revanche, après la manche initiale, «FAA» n’a plus trouvé la clé pour briser son rival.

“I’ll have a sure benefit”

On l’a bien vu chercher de l’aide dans sa field et même faire signe à son entraîneur Frédéric Fontang qu’il n’entendait pas bien ses conseils. Ce fut en useless.

Tant sur le terrain que dans les gradins, personne dans l’équipe «Auger-Aliassime» n’a semblé trouver la clé pour solutionner l’énigme Lehecka.

«J’ai disputed deux mauvais bris d’égalité, a reconnu Félix. I additionally thought that after the deuxième stain, he was slightly higher than me. Je peinais à gagner des factors sur son retour de él. Alors une fois rendu au bris d’égalité, j’avais chaque fois l’impression qu’il avait a sure benefit sur moi, et ç’a lui a suffi pour me battre.»

Et après quelque 3 h 10 min de jeu, au momento où les lumières s’allumaient sur le Magaret Court docket, asserting the début prochain de la session de soir, the rideau tombait sur le parcours de Félix à Melbourne.

Au bris d’égalité du quatrième set, Auger-Aliassime a bien réussi à récolter à 4-3. However the ensuite concédé three balles de match à son Lehecka, who concrétisé the premiere.

Move assez fixed

Les ennuis de Félix avaient started his premiere sortie in Melbourne. Il avait mis quatre manches et quatre heures pour battre son compatriot Vasek Pospisil, 99e mondial.

Puis, il ya eu cette frousse en deuxième ronde, durant laquelle «FAA» a réussi à combler un deficit de deux units pour la seconde fois de sa carrière.

The third match, reported in quatre manches towards the twenty seventh favorite, Argentine Francisco Cerundolo, may laissez-faire that the Québécois avait peut-être trouvé son erre d’aller.

C’était toutefois un mirage. Un mirage qu’un Félix serein a assumé en conférence de presse, prepared to show the web page shortly sur cette semaine troublesome in response to his requirements.

«J’ai montré un aperçu de mon meilleur niveau ici et là, mais je ne suis pas senti aussi fixed que je l’ai été dernièrement, ou lorsque je suis à mon meilleur niveau.»

«Je sais un peu ce qui s’est passé, mais il n’y a plus rien que je puisse faire pour l’immediate. Le tournoi est terminé. J’ai fait de mon mieux. Je vais m’en remettre et me concentrer sur les prochains. C’est tout.»

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“FAA” hasn’t cracked below strain

Quelques jours avant son premier match aux Internationaux d’Australie, Félix Auger-Aliassime disait vouloir faire de ce début d’année le prolongement des nières semaines de la saison 2022.

Fort de trois titres individuels consécutifs en octobre, de 16 victoires d’affiliée et de la conquête de la Coupe Davis avec ses compatriotes, le Québécois n’avait pas vraiment ship d’afficher un nouveau calendrier sur son mur.

Mais non, «FAA» ne s’est pas mis à Melbourne la pression de répéter ses exploits de l’automne. In truth, the 22-year-old joueur stated ne meme pas avoir eu le temps d’y penser.

Félix a plutôt handed les deniers jours, et surtout, les denières rencontres, en mode resolution.

«I really feel good earlier than the match [de quatrième tour contre Jiri Lehecka], to pointe Auger-Aliassime. Les deux deniers matches, je les ai bien comencés.»

«Mais j’ai connu des difficultés dans chacune de mes recontres, alors je n’ai pas vraiment eu le temps de penser plus loin qu’au match que j’étais en prepare de jouer, at-il poursuivi. J’essayais juste de trouver un moyen de gagner, d’élever mon niveau de jeu.»

La web page vite tournée

Le sixième favori ne compte pas non plus se torturer avec ces performances en deçà de son récent niveau.

Déjà quelques minutes après la défaite, une fois au vestiaire, Auger-Aliassime disait penser aux prochaines semaines. À remark il allait occupy son emploi de él du temps avant son prochain tournoi.

À ce retour à Rotterdam, à la mi-février, où il est le champion défendant.

«After the match, I digested just a few months feelings. J’essaye de demeurer calme. Et par la suite, en toute honnêteté, je pense à ce qui s’en vient pour moi », at-il expliqué aux journalistes venus à sa rencontre de él.

Contrairement à son compatriot Denis Shapovalov, Félix ne ressemblait pas à un joueur tortured après son élimination.

Une fois son bilan terminé, il a même remercié les journalistes pour leur présence et leur a souhaité un «bon retour», dans toute la classe qui fait sa bonne réputation sur le circuit.

Une consideration uncommon de la parte d’un joueur qui vient de perdre.

“Ce qui est fait est fait”, at-il concédé sereinement.

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